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LA ACTUALIDAD DEL HIPISMO

JAIME CASAS

EDITORIAL

TREN SELECTIVO

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ESTADÍSTICAS

Más allá del enfoque legal, más allá de que el Reglamento Nacional de Carreras vigente justifique una medida como esa de anular las apuestas de la carrera de Huracán David, no se puede sino considerar como un insulto a la afición lo sucedido en esa fatídica jornada sabatina. ¿Qué pasa con la gente que apostó a Huracán David?. Aún siendo dividendos pírricos (el mínimo de Bs. 220), el que apostó merece recibir su beneficio. La apuesta fue recibida por las "vende-paga" y el caballo ganó la carrera. De buenas a primeras el I.N.H. dice que no paga, que simplemente devuelve el dinero apostado a ganador y la afición tiene que aceptar este atropello sin ton ni son.
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Justamente la semana pasada hacíamos el comentario de lo sucedido en
Pímlico, en la jornada del Preakness Stakes, cuando un aficionado se lanzó a la pista en plena carrera queriendo agredir al jinete Jorge Chávez, al que apenas rozó en un pie pero le hizo cambiar la línea de acción a su caballo Artax, al que de paso, a esas alturas de la carrera, no se le apreciaba ningún chance de ganar o llegar segundo. La decisión del comisariato fue, luego de estudiar la tan especial situación durante 14 minutos, devolver al aficionado todo lo que apostaron al caballo Artax, un caballo que de cualquier forma perdía, con el incidente o sin él. Obviamente son dos situaciones distintas, pues la que se presenta aquí en Venezuela es motivada a razones técnicas, pero es inevitable resaltar en uno y otro caso el respeto hacia la afición y a su dinero invertido en el hipismo. Aquel viejo lema que dice "Cuentas claras conservan amistades" parece no tener ningún valor para las autoridades locales, y eso es algo realmente triste.
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La relación del I.N.H. con sus clientes (los apostadores) debería ser primordialmente de confianza, pero esto no tiene valor para el gobierno actual, o cualquiera de los anteriores. No parece ser suficiente el pechaje exagerado sobre el dinero recibido, también hay que atropellar a esos pocos que aún apuestan legalmente. Con todo el alboroto que se formó el sábado, muchos banqueros siguieron ofreciendo su "menú" completo de apuestas, tasando un dividendo fijo para cada caballo que generalmente no bajaba de 400 bolívares y no nos extrañó enterarnos de banqueros que sí pagaron la jugada a Huracán David y en otros casos le devolvieron el dinero a los perdedores. El I.N.H. dejó de percibir media tarde completa de apuestas, pero el aficionado pudo seguir jugando a través de los banqueros, no sólo en los ganadores y placé, sino también en sus jugadas alternas, como pollas, remates, puestos, marcas y quien sabe qué otro tipo de apuesta. El I.N.H., simplemente, ratificando que no tiene capacidad alguna para manejar el hipismo.
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Precisamente para el sábado, el I.N.H. había anunciado la implementación del "dividendo sorpresa". Por "filtro de información" o por simple deducción lógica, los banqueros y hasta aficionados comunes se montaron con mucha fuerza en esa "torre" de Huracán David y el resultado fue ese término que tanto le desagrada encontrarse a los informáticos:
overflow (desbordamiento), en un sistema obsoleto que no está adecuado para recibir volúmenes elevados de apuesta, que fue lo que sucedió con Huracán David. Cuando la jugada a este caballo superó los 100.000 boletos (20 millones de bolívares) fue cuando el sistema colapsó, las carreras se retrasaron y nos imaginamos que hasta pensaron en cancelar el programa las autoridades. El hermetismo fue total con la información, al público ni siquiera se le explicó que sucedía, ni a través de los parlantes internos y mucho menos con un simple comunicado que pudo ser leído a través de las transmisiones radiales, una muestra más de la indiferencia, desidia e incapacidad, de la falta de respeto hacia las personas involucradas en el hipismo.
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Graves denuncias realizó a través de Monitor Hípico el presidente del I.N.H., Francisco Vega Hernández, enfocadas hacia las empresas transnacionales Auto-Tote y Telecomunicaciones ImpSat, la primera de ellas encargada de la dotación de vende-paga y la segunda con la implementación de las transmisiones satelitales para los Centros Hípicos. También habló del problema de las transmisiones hípicas y la promoción libre y abierta de la jugada ilegal, aunque no le notamos mucha firmeza en esto. Bien saben los lectores que esto de las transmisiones lo apoyamos -hemos escrito varias veces sobre el tema-, pero de ninguna manera se puede considerar como la panacea, pues el problema de la jugada paralela ha logrado demasiado poder de penetración en todo el país y por otro lado -lo decimos con absoluta responsabilidad- el I.N.H.
no ha hecho nada para que la afición sienta que le conviene apostar legalmente y "regalarle" el 65% de su apuesta a una administración ineficiente. Mientras la situación no cambie, mientras no se le ofrezca al aficionado un dividendo atractivo permanente y no "sorpresa", la jugada ilegal seguirá mandando, sin importar si hay represión o amenaza de cárcel. Insistimos, y lo repetimos hasta el cansancio, que la jugada ilegal ha logrado tal profundidad porque sus "200 razones más" cubren ese porcentaje que injustamente el I.N.H. se toma de más sobre el dinero de los apostadores.
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Lamentablemente, el tema hípico marginado un poco en nuestra columna esta semana, por todos estos problemas del I.N.H. que, aunque afectan a todo lo que tiene que ver con las carreras de caballos, de ninguna forma son parte de su apasionante mundo. Justamente esta semana la iniciamos contentos con la receptividad que tuvo la sección de preguntas que comenzó la semana anterior. Recibimos participación masiva de nuestros lectores, contestando a las preguntas formuladas y agregando muchas nuevas, que enriquecerán semana a semana nuestra revista, por supuesto con el ánimo de contribuir a la cultura hípica en nuestro país. El problema se nos presenta ahora para hacer la selección, pues las preguntas que nos han enviado son sumamente interesantes y tocan diversos temas de la hípica -incluso la internacional-, pero procuraremos hacerlo de la mejor forma que el espacio nos lo permita. Siempre en el cuadro al final de esta columna.
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Estuvimos revisando esta semana algunas páginas en Internet hechas en Venezuela, para nuestro hipismo. Aún la presencia no es demasiado amplia -lo hemos comentado- y el enfoque principalmente está dirigido a la venta de datos más que al tema netamente hípico, pero nos conseguimos con varias que han sabido mezclar ambas cosas y que merecen el comentario. Trataremos de hacer una sección fija sobre esto a partir de la próxima semana, mostrando las direcciones de las páginas más interesantes, entre las que por supuesto se contará una que estamos personalmente desarrollando junto al Grupo Editorial de la revista Equino's, seguramente ya conocida por muchos de ustedes a través de sus ediciones impresas. Aprovechamos para invitar a los hípicos que tienen referencia o son directamente responsables de páginas
web relacionadas con el hipismo en Venezuela, a que nos manden los vínculos para -luego de la revisión que haremos- publicarlos en nuestra columna.
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El próximo viernes la famosa cadena deportiva
Espn transmitirá un especial de 30 minutos sobre Secretariat, con motivo de haber sido clasificado en el puesto 35 entre los mejores atletas del siglo, resultante de la selección de un panel de 48 especialistas en deportes. Secretariat quedó por encima de figuras históricas como Mickey Mantle (37) y fue el único representante del hipismo entre los 50 mejores: Bill Shoemaker quedó en el puesto 57, Eddie Arcaro en el 66, Man O'War en el 84 y Citation en el 97. Gran sentido del hipismo como deporte hay en los Estados Unidos.
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Nuevos rivales para Charismatic están anunciados -aunque aún no confirmados-, para el
Belmont Stakes. Baffert sorprendió al decir que coqueteaba con la idea de correr a la potra Silverbulletday, contradiciendo cualquier opinión suya previamente expresada. Baffert no la corrió en el Derby por considerar que los 2000 metros eran "demasiada distancia" y además porque eran muchos los inscritos. En el Preakness, finalmente la inscribió pero la retiró por el puesto de pista, y luego de la carrera dijo que su campeona seguiría enfrentando a las de su sexo. Interesante en todo esto es que Baffert es el entrenador principal de los propietarios de Charismatic, y quiere a toda costa evitar que éste alcance la Triple Corona, algo así como lo que hizo Gary Stevens el año pasado, ganándole a Real Quiet con Victory Gallop, cuando era el jinete principal de Baffert y del propietario Mike Pegram. Bob Lewis, el propietario de Charismatic, le propuso a Baffert una apuesta de US$100.000 "caballo contra caballo" (Charismatic vs. Silverbulletday), pero Baffert la rechazó "porque no tiene ese dinero" y por supuesto porque no quiere enfrentamientos con un inversionista de su propia cuadra. El otro posible nuevo rival sería Port Bayou, potro hijo de Ghazi y nieto materno de Dixieland Band, nacido en Estados Unidos pero con campaña en Irlanda, donde acaba de ganar el Derrinstown Stud Derby Trial (Gr. 2), entrenado por Dermot Weld, el mismo que presentara triunfante en el Belmont en 1990 a Go And Go, el irlandés hijo de Be My Guest. Del Peter Pan, que se corría a final de la tarde del domingo en la pista de Belmont, también pudieran surgir algunos rivales para la carrera de 2400 metros. La información amplia la próxima semana.
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Con Zeus terminó ganando con gran solvencia el primer clásico "High Security", disputado el pasado miércoles en Santa Rita. Con Zeus, un Slewbop y nieto de Brissenden (100% del haras La Quebrada), es sin duda otro fenómeno de la generación nacida en 1995 hecho en el Zulia, aunque lamentablemente siempre estuvo afectado por graves lesiones en los tendones y por supuesto esto lo limitó. El enfrentamiento Con Zeus - High Security ("rivalidad" quizás no es válido, pues High Security siempre ganó) comenzó incluso antes de que High Security debutara. Ambos animales, siendo potros dosañeros, fueron inscritos el 2 de Julio de 1997, primera carrera para potros de esa temporada, pero High Security fue retirado y Con Zeus ganó hasta con 8 cuerpos de ventaja, marcando 44"1 en 800 metros. La siguiente vez (13 de agosto), finalmente High Security pudo debutar ganando (67"3 para 1100 metros) y Con Zeus, en su segunda salida, lo escoltó a cuerpo y 1/4, en carrera que generó gran controversia, pues el jinete Castillo no sólo fue suspendido por la actuación a bordo de Con Zeus, sino que además perdió totalmente la confianza del stud "G.C.V." y nunca volvió a firmar un compromiso para esta importante divisa.
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High Security ganó luego por 9 y por 14 cuerpos en carreras en las que Con Zeus era retirado y renunciaba con ello a su campaña como dosañero por sus problemas, mientras la campaña de High Security se extendía a 8 actuaciones, ganando siempre con facilidad. Hasta el mes de abril del '98 fue que volvieron a encontrarse, cuando ambos animales ya tenían par de victorias en la campaña, sin coincidir. En total "chocaron" 6 veces durante 1998 y siempre el resultado igual: Con Zeus escoltando a High Security. La campaña de Con Zeus como tresañero fue de 16 actuaciones con balance de 10 triunfos (distanciado en uno) y 6 segundos, los ya mencionados ante High Security, que por su parte cerró la campaña de 11-11, sin contar el distanciamiento del Caribe. Este año, High Security corrió dos veces más antes de ser enviado a los Estados Unidos y Con Zeus se mantuvo fiel: en ambas entró segundo, en una de ellas apenas a 1 cuerpo pero en la otra a 14.
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En total, Con Zeus presenta una campaña de 26 actuaciones, con 13 primeros, 12 segundos (9 ante High Security) y un cuarto lugar ante Gran Ángel que nadie pudo entender. Hablar de la campaña de estos dos caballos es realmente interesante, y además nos permite un comentario adicional. Con Zeus, en sus 26 actuaciones, apenas fue válido para las apuestas en 6 de ellas, y en el caso de High Security la situación es aún más extrema: apenas 3 veces la afición pudo apostarle y estas fueron en sus dos primeras actuaciones (pagó 2.319 cuando se ganó a Con Zeus la primera vez y luego 220), y la otra fue en aquel enfrentamiento contra El Gran Sol, cuando el inolvidable clásico de "La Chinita" que generó récords históricos de apuestas, pues la jugada en esa sola carrera fue más alta -y por bastante- que cualquier 5y6 nacional jugado en Santa Rita en cualquier fecha.
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Una situación como ésta, de invalidar caballos y carreras para la jugada, es una práctica que no podemos sino calificar como destructora. En nuestra columna hemos hablado unas cuantas veces de casos de "disputas" entre los hipódromos de los Estados Unidos, ofreciendo incentivos como aumentar el premio de alguna carrera (más de una vez pasó con Skip Away, por ejemplo), ofrecer dinero en efectivo a los propietarios para que lleven a sus campeones, crear una carrera (en Arlington se la hicieron a Cigar) y ¡hasta cambiar una distancia!, entre otra serie de facilidades y bonos, sólo para atraer a los mejores caballos, generar un gran espectáculo y
aumentar significativamente las apuestas, pues bien es sabido que los grandes espectáculos, en Venezuela y en cualquier parte del mundo, son los que verdaderamente "mueven la taquilla". Aquel clásico de "La Chinita" fue un claro ejemplo, como también la jornada completa del pasado 19 de Abril y el clásico presidencial, día lunes con jugada largamente por encima de los 300 millones de bolívares.
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Hay numerosos ejemplos en relación a esto como para demostrarle a las autoridades -esas que manejan el hipismo en nuestro país sin rumbo- que la apuesta sube cuando el espectáculo es bueno y tiene la debida promoción. En el hipismo no hace falta promocionar la apuesta, sino el deporte, la competencia, todo lo espectacular que rodea a este mundo apasionante. Cuando las cosas se hacen bien, cuando se cumplen estos objetivos primordiales, la afición responde con su apuesta, de la cual depende que esto siga funcionando. Es, simplemente, cuestión de enfoque y de entender en qué consiste realmente el mundo del hipismo.
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Muchos de ustedes se habrán mostrados sorprendidos o hasta indignados por el hecho de que Huracán David no aparecía entre los favoritos de ¡Hipódromo!. Lo que pasa es que confiábamos que el caballo se marchaba a los Estados Unidos en la semana y su inscripción era sólo por si surgía algún imponderable con respecto al viaje. Al final, parece que la decisión es quedarse corriendo en Venezuela. Una aclaratoria que teníamos pendiente desde la semana pasada. El Dr. Luigi Miglietti sigue en la representación de los criadores ante el Directorio del I.N.H. Francisco Convit, de quien decíamos sería el representante principal, funge como suplente. Dividendo sorpresa: agregaron más de 300 bolívares al dividendo de Patinero (un 5 a 1) y casi duplicaron el placé. ¿Alguien va a jugar legal por esto?. Los banqueros simplemente se ajustan a ese dividendo y siguen pagando su adicional, aunque seguramente en esto surgirán ciertos "arreglos" con sus "clientes". Nada cambiará. It Comes Well ya tiene jinete para el "M.A.C.", luego de la suspensión de Castillo y la decisión de Valiente de quedarse con Lester. Será Carlos Andrés Olivero, según nos informara José Rubicco Huertas. Insólito caso en Valencia, que de paso ya tiene precedente en ese mismo hipódromo. En la primera carrera del jueves, empataron en el segundo puesto Radar e Iolana, pero la primera fue distanciada por molestar a Gotica de Amor, originalmente cuarta en la pizarra. ¿El resultado?. Los comisarios inventaron un empate para el segundo en Gotica de Amor e Iolana y bajaron a Radar al cuarto. ¿Cómo explicar esto? Gotica de Amor llegó a 3 cuerpos y 1/2 de la ganadora Lastarria, mientras Iolana se perdió a 3/4 de cuerpo, y sin embargo los comisarios dicen que fue empate. Qué absurdo. Pedimos que nos muestren la foto donde se muestre ese empate inexistente entre Gotica de Amor e Iolana. Desde Puerto La Cruz se comunica el Sr. Abdón Sánchez, gran amante del hipismo, añorador de la época de oro de este deporte en Venezuela. Además de enviarnos interesantes preguntas para nutrir la nueva sección y mostrarnos su fibra hípica, nos sugiere hagamos un trabajo informativo sobre la manera como se maneja el handicap en las carreras comunes actualmente en Venezuela. Esto es, los kilos que suben los caballos por llegar segundos o terceros, o por ganar, y los kilos que eventualmente bajan cuando no figuran en determinados lotes Inmediatamente tomamos la idea y adelantamos parte de la información, la cual completaremos la próxima semana. Javier José Castellano terminó mandando con sólida ventaja en el meeting de Hialeah, que terminó el sábado para dar paso a Calder. Eibar Coa quedó relegado al tercero. Como es costumbre desde hace casi 2 años, en nuestra revista ofrecemos éstas estadísticas, con el seguimiento completo a los profesionales venezolanos en el exterior. Entregamos el pedigree completo de Charismatic, que teníamos en pauta la semana anterior pero quedó fuera por espacio. Aprecien el interesante inbred a la madre de Secretariat, Somethingroyal, entre otros aspectos interesantes de este cruce que vale la pena observar con detenimiento. El Haras de It Comes Well, el ganador del primer paso de la Triple Corona venezolana, aparece registrado en el Stud Book de Venezuela como nacido en el Haras La Parcela. Precsamente ese año 1996, cuando nació It Comes Well, desapareció el Haras El Internacional y sus potros y yeguas fueron enviados algunos al haras Vista Hermosa y otros a La Parcela. Si It Comes Well realmente nació en haras El Internacional, nunca fue informado así al Stud Book de Venezuela, y en todo caso el proceso importante, el de la crianza y desarrollo, se realizó en las tierras de las que también salió Sagthun. Hasta la próxima.

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